新笔趣阁 > 穿越小说 > 一八九三 > 第六百二十三节 V8、V8
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    如何建造一艘美国版本的伊丽莎白女王级战列舰?
    或者更准确一点,如何建造一艘航速达到、甚至超过二十四节的快速战列舰?
    秦朗不知道答案——暂时还不知道,这不是他熟悉的领域。不过他知道应该做些什么:打更多电话,发更多电报,以及派遣一批调查人员。
    在整个工程开始之前,必须首先弄清楚,现在,以及未来的几年以内,这个国家有没有建造他设想的那种快速战列舰的能力。
    他知道的历史不能提供参考答案。这是一个造船技术快速发展的时代,英国和美国这样的国家只需要短暂的几年就可以建造过去不能建造的新型战舰,也就是说,如果想要一种十年甚至十五年后出现的战舰提前诞生,就会遇到这样的或者那样的技术问题,需要花费更多时间和金钱解决它们。
    当然,可以用钱解决的问题都不是问题,但在美国,钱本身就是最大的问题:或许可以利用英国人的造舰计划说服尊贵的元老们允许海军建造新的战舰,想要他们增加几十万甚至更多美元让这种战舰的航速提高四节?这无疑将是一个极富挑战性的工作。
    秦朗不想为他设想的快速战列舰投入过多资源,它只是一点个人爱好,已经所剩无几的多炮塔主义的浪漫情怀,本质上,他仍是信奉实用主义的军火商人,如果必须投入那么多资源,他宁可劝说华盛顿建造几艘航空母舰。
    虽然在这个时代,落后的、事实上几乎不存在的导航和通讯技术限制了舰载机的使用范围和战斗效率,航空母舰同样没有多少用处,但是至少,即使得不到造船合同,Umbrella还可以出售舰载机。
    不管怎么说,生意永远最重要……
    秦朗再一次停止思考。他已在一系列不那么重要的问题上浪费了太多时间。温克勒和弗莱彻也是如此。
    争论应该结束了。
    “先生们,我有一个建议。”秦朗开口了,于是温克勒和弗莱彻同时停下来,转过头看着他。再等了几秒,他提出一个建议:“也许我们应该将这些技术性的问题留给海军理事会的诸位将军。”
    海军中校的反应很快。“你说得很对,秦先生,我们在这儿进行争论起不到什么作用。”
    他已经厌倦了争论。温克勒固执的认为新的战列舰必须具备对抗英国人即将建造——而不是正在建造——的战舰的火力和装甲,完全没有考虑美国海军不得不面对的现实问题,特别是最重要的那一个:价格。
    一艘完全符合他的设想的战舰的建造价格肯定会导致国会再次否决海军提交的计划,或者大幅度削减它,温克勒不可能看不到这个风险,他的态度只能说明一个问题,他的目的仅仅是满足自己的不切实际的妄想,不是海军的实际需求。
    那么争论也就没有必要继续下去了。
    实际上,他已在考虑能够结束争论同时又不至于损害双方关系的办法,不过谢天谢地,秦朗在一个恰到好处的时刻结束了他们的毫无意义的游戏。
    不管造舰处的小官僚还有什么要说,现在只能把嘴闭上。
    他不敢违背秦朗的意志。
    弗莱彻已经完全弄清了这一点。
    其实这不是一个好消息,对于他们的任务来说,这意味着温克勒将会毫无保留的偏向Umbrella,说不定还会遵照秦朗的要求,将那艘正在建造的新型潜艇列入评估报告,写上整段整段的好话,建议海军购买这种武器。
    也许他会把事情搞砸。
    海军中校对自己的任务的前景充满担忧。没过一会儿,他就开始后悔接受温克勒的建议登门拜访秦朗了——尽管不到三十分钟之前他还感到很愉快。
    他决定离开,不过还是等了几分钟,直到他认为时机已经成熟,才代表评估小组向秦朗告辞。
    秦朗没有挽留他们,只是坚持送三位客人离开五角大楼,并且在离开办公室之前打了一个电话,这样,当他们到达这座建筑的大门的时候,一辆崭新的汽车就已经在那儿等着了。
    不论弗莱彻、麦克阿瑟还是温克勒,没有一个人见过类似的汽车,它很庞大,可能有十八英尺长、七英尺宽,拥有占据车身一半长度的动力舱、金属外壳的带有硬顶的箱式车身和加宽的车轮,宽敞舒适的后排座椅可以轻易坐下三名成年男性,而且根据发动机爆发出的响声判断,它还有无可匹敌的强大功率。
    “我的天,”即使是两名海军军官,现在也有一点反应不过来了。“这是什么?”
    秦朗笑了一下,对这辆汽车造成的效果感到很满意。“福特汽车公司的最新产品,四轮驱动,安装了一台气缸容积达到四百零八立方英寸的V形八缸发动机,大量使用定制的手工零件,目前仅仅制造了一辆。”
    “看上去它应该很昂贵。”评估小组的三位成员第一次取得一致意见。他们不懂汽车,但是眼睛还没瞎。
    然后他们的眼睛就瞎了。
    “它的制造成本应该是一万两千美元。”
    弗莱彻吸了一口冷气。“所以,这是一件特制的礼物?”
    “是的,”秦朗点了点头。“可以这么认为。”
    然而这辆汽车并非真正的礼物,成本也不只那么一点,它是福特按照他的要求制造的实验平台,一个被用于测试与改进Umbrella的汽车和发动机技术的工具,但除此之外没有更多用处——过高的制造成本和故障率导致它暂时不可能投入批量生产,并且除非有一个技术小组负责保养和维护,或者自己拥有极高的修车技巧,同时愿意每次出行花费几十分钟处理故障,否则没有哪个用户能够正常使用它。
    所以亨利.福特将它视为一个大麻烦,某个喜欢在遥远的西海岸对他的公司指手画脚的大老板浪费几万美元制造的毫无用处的废物。不过既然制造这辆车没有用掉他一分钱,而且秦朗允许他将那台极具诱惑力的V8发动机安装到他自己设计的汽车上面,他没有提出更多反对意见,只是在这个实验平台的使命全部结束以后立即将它扔到了圣迭戈。
    也许福特先生很想知道秦朗怎么处理这个烫手的山芋,也许他想看到秦朗的尴尬表情,不过他的愿望显然不可能实现。
    秦朗留下了这辆车,将它彻底翻新,重新布置了内饰,准备用来款待值得Umbrella重视的那些重要客人。与此同时,一支从雇佣军抽调的技术人员组成的小队被召集起来,然后所有的问题也就不再是问题了。
    按照这些雇佣兵的观点,它的保养和维护的难度并不比装甲汽车更高,而且修理它的时候没有人向他们开火,也没有一个狂怒的高级士官冲着他们大喊大叫。
    总之,他们的心情很好,于是将这辆车维护得很好,而秦朗也就可以将它投入预定的任务。
    而这是它第一次投入使用。
    当然,评估小组的三位成员不知道这些,他们非常自然的错误的理解了秦朗的意图。
    “秦先生,你该不会打算……”弗莱彻摸着额头。如果秦朗打算使用一点常见的商业技巧,他选择的礼物未免过于昂贵了,同时数量又太少了。
    三个人,一辆贵得吓人的汽车,这简直要命。
    海军中校的头开始痛了。
    只是在这个时候,秦朗又一次把他拉了回来。
    “很抱歉,中校,不过它并非一件礼物。”他以万分诚恳的姿态表示,“只是我认为,为了完成工作,你们需要一件合适的交通工具,因此决定将它借给你们。”
    弗莱彻的头痛减轻了一点,但还没有完全消失:他喜欢这辆车,然而它的外形太显眼了,太容易引起人们注意,也就太容易让他惹上麻烦。
    “感谢你的好意,秦先生。”他试图推掉它,“不过,我认为我们中间没有人会驾驶汽车。”
    这个理由很合理,却没能起到预期的效果。
    “不用担心,中校。”秦朗向弗莱彻走近了一点,“我已经为你们准备了一名非常出色的司机,同时,他也是你们的向导和警卫。”
    弗莱彻仍然很犹豫,满心希望秦朗能够提供另一辆没有这么引人注目的交通工具。
    他的愿望还是没有实现。
    “中校。”秦朗又走进了一点,“请不要拒绝。”
    弗莱彻将目光投向两位同僚,不知道是想寻求帮助还是征求意见,但是麦克阿瑟和温克勒同时将头转开了——他们的想法与海军中校没有一点差别,既不能抵挡一辆独一无二的豪华汽车的诱惑,又担心引起关注,因此决定不发表任何意见。
    意识到自己成了将要承担主要责任的那一个,弗莱彻最终做出了一个艰难的决定。
    他接受了秦朗的好意。
    

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